Varanasi

Amanece en Varanasi

Varanasi es la ciudad del Ganges, de los rezos, las ofrendas, los muertos…. Es la ciudad donde vida y muerte se dan la mano, donde el humo de las cremaciones impregna el mismo aire que trae a mis oídos sonidos de campanas y mantras. Saris de colores recién lavados cubren las escaleras de los ghats donde los sadhus se sientan a contemplar el río y los niños corren mientras juegan. Mujeres con las cabeza afeitada me sonríen mientras recorro el río al amanecer, yo las devuelvo la sonrisa cómplice y las pido permiso para sacar una foto. Paso junto al ghat donde acuden los brahmanes al lado de aquel que los musulmanes utilizan para bañarse como diversión porque para ellos el Ganges no es sagrado. Un poco más allá descubro que están lavando la ropa, mientras que en el siguiente ghats son los bueyes quienes disfrutan del agua del río más sagrado de India.

Varanasi

Varanasi, la ciudad donde los hindues acuden a lavar sus pecados y donde quieren morir pues dicen que expirar en esta ciudad supone la liberación del ciclo de la reencarnación. Y mientras llega ese momento se sumergen en el Ganges, rezan a la diosa Ganga, beben su agua… Están en el centro del mundo hindú, en su ciudad más sagrada y no dudan en mostrar su cuerpo y su alma.

Mientras, yo, como tantos otros viajeros, quedamos sorprendidos ante todo lo que el amanecer nos va descubriendo mientras recorremos arriba y abajo el río. Es el momento del día de mayor actividad, el sol empieza a verse en el horizonte y la ciudad se despereza bajo su rayos. Es el momento de las ofrendas, es el momento de las fotos…. Hindúes indiferentes a nuestra presencia ofrecen al río flores y velas, las barcas pasan silenciosas junto a ellos. Los edificios se van tiñendo de dorado, suenan campanas, no se donde mirar…. Todo me parece mágico, diferente, curioso, increíble, fascinante…..

Varanasi

Pienso en la afortunada que soy, he vivido este momento tres veces. Y cada una es diferente, Varanasi es un lugar vivo que cambia por momentos, el escenario permanece, pero los protagonistas van y vienen. Niños, ancianos, mujeres,…. todo el mundo tiene cabida aquí. Participan de sus rituales sin vergüenza ni tapujos, se desnudan, se sumergen, beben las aguas de un río contaminado sin entender el peligro, porque, al fin y al cabo, ¿cómo puede causarles algún mal su río sagrado?.

Me cruzo con barcas llenas de turistas que cruzan el Ganges mientras Varanasi va despertando, todos hemos madrugado como nunca para estar allí, todos tenemos cara de sueño pero cubierta por un velo de asombro y curiosidad. Ninguno entiende porque beben en ese agua sucia y contaminada en la que  nosotros no somos capaces ni de meter la mano.

Varanasi

El sol se va elevando y vemos como el cielo ha pasado del negro al dorado y más tarde al azul. Los pájaros van despertando, sobrevolando la ciudad y el río. El paseo va llegando al fin y yo tengo la sensación de haber visto una película, algo que está allí pero de lo que difícilmente puedo formar parte. Y es que para el occidental, aunque pueda pisar la ciudad y surcar las aguas de su río, Varanasi es una ciudad distante que puede ver, pero dificilmente comprender.

Varanasi

A pocos metros de donde estoy hay una zona donde los muertos de lepra son arrojados al agua atados a una piedra, ellos ya han sufrido en vida, no necesitan el fuego purificador. Pero las cuerdas se rompen, los muertos flotan y llegan a la orilla, nadie se sorprende ni mira con desprecio. Solamente los perros se interesan por aquello que les puede servir de alimento. Nadie mira con asco. La vida y la muerte parecen iguales en todo el mundo, pero ni la una ni la otra lo son….

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Comentarios (10)

  1. Visité los Gats de Varanasi hace muchos años. Impresionantes recuerdos. Nosotros fuimos al amanecer como vosotros y también al atardecer la noche antes para ver las cremaciones desde el agua. Lo de los muertos flotantes lo puedo verificar, arroyamos con la barca de remos uno de ellos que estaba enganchado y asomaba a unos cuantos metros de la orilla. El hedor tampoco lo olvido.

  2. Wow… Definitivamente ir a India es uno de mis sueños viajeros pendientes. Ojalá pueda ir pronto y vivir de cerca esta explosión de sensaciones. Muchas gracias por acercarnos más a India! 🙂

    1. Me alegra que así sea Erica, y espero que cuando vayas a India mis post te sean de utilidad, pero sobre todo, que a la vuelta me cuentes como te fue. Un abrazo

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